美媒:科学家发现4.3亿年前“畸形海参”

2019-04-11 14:42:09 参考消息网

参考消息网4月11日报道 美媒称,科研人员在有4.3亿年历史的岩层中发现了一块异常完好的化石。那属于一种新发现的原始海参。

据美国《新闻周刊》网站4月9日报道,化石发现于英国赫里福德郡,一个由古生物学家组成的国际团队对其进行了精确的三维重建,首次在此类动物体内发现重要的循环系统。

科研人员介绍说,虽然这种新发现的生物的外观类似海胆,但它其实属于已经灭绝的海蛇函纲棘皮动物,是海参的古老远亲。海蛇函纲棘皮动物生活在海底,拥有坚韧的表皮和细长的触角。

研究论文第一作者、英国牛津大学的伊姆兰·拉赫曼对《新闻周刊》的记者说:“从形态特征看,这种动物长着45只触角状管足,身体由许多块硬质骨板组成,口部周围长着五颗‘大牙齿。”

由于这块1英寸(约合2.54厘米)见方的化石保存得非常完整,科学家才能构建极其精确的三维虚拟解剖模型。

拉赫曼说:“含有这块化石的样本收集于本世纪初,于2006年被分解,但直到2016年底才被重建为‘虚拟化石。基于三维重建技术,我们得以辨认出新的物种。”

通过重建解剖结构,该团队识别出了科学界从未在类似化石上发现的内部软组织。

拉赫曼说:“我们得以首次重建这种已灭绝的棘皮动物的内部结构,并揭示它们与现代海参的相似之处。此外,我们研究了这块化石,发现海参的骨骼是在4亿多年前的进化早期阶段逐渐退化的。”