万物生长靠太阳

2019-04-12 03:08:42 食品与健康2019年4期

黄璐

俗话说,万物生长靠太阳。地球上的光和热都来自太阳。无论素食佳肴抑或肉类美味,都离不开阳光。纵观全球,在人类农业发展的漫长过程中,绝大部分时间里,我们都要靠天吃饭。那些诞生了古文明的地区,大多拥有充足的光照。很多民族的先民有不同形式的祭祀“老天爷”的习俗,以求风调雨顺、五谷丰收、牛羊兴旺。

在中国文化里,天地与阴阳相对应,天为阳,地为阴。一天之中,白天的长短,意味着阳气的多寡。《黄帝内经》将“五谷为养”放在首位,从现代营养学的观点来看,谷物——也就是老百姓常说的主食,是人体最主要、最经济的能量来源。从植物学来说,谷物通常是植物的种子,是植物尽心竭力凝结出的最精华部分,记录有生命繁衍的信息。在老祖宗的眼里,这些种子被播种埋在地里,因感受到天地的阳气而萌动发芽,因沐浴阳光而生长、开花,结出新的种子。人们吃下这样的种子,也就间接吸收了天地的阳气,从而实现了天人合一。

植物生长在大地上,不同品种对阳光的需求不同,也就是我们常说的植物有喜阴、喜阳之分。但即便是喜阴的植物,也并非喜欢黑暗,而仅仅是不喜欢阳光直射罢了——散射光能让它们生长得更好。现代科学告诉我们,绿色植物中有机物的形成和积累大部分来自光合作用。因阳光而生的植物给我们提供种类繁多的食物来源——鲜嫩的茎叶、多汁的瓜果以及坚实的种子……

最能说明植物满含阳光味道的例子是番茄。番茄的生长适应性非常好,可广泛栽培于寒带、温带、亚热带和热带。但要想种出“番茄味儿”特别浓郁的番茄,则需要充足的日照时间。对比全球各地所产番茄的番茄红素含量:中国新疆产番茄为62毫克/100克;希腊产番茄为52毫克/100克;意大利、西班牙、葡萄牙、法国、土耳其、美国产番茄为40毫克/100克。新疆产的番茄好吃,离不开当地全年近3000小时的日照时长。植物生长离不开阳光的另一个例子是: 美国佛罗里达大学的一项研究表明,通过改变照射光线的波长,可以极大地改变植物的特性,从而使它们的味道变得更好。

從能量流动的角度来说,某种动物吃某种植物或另一种动物时,食物生物量转换为进食者生物量的效率通常在10%左右。也就是说,人们需要花费5000公斤左右的粮食才能喂养出1头500公斤重的牛。若是想养1头重500公斤的食肉动物,那么我们需要用5000公斤的食草动物去喂养它。因此,站在食物链顶端的生物,比如人类,一生具体要摄入多少依靠阳光而生的动物和植物,是很难算清的。

还有一种被阳光赐予生命的食材经常被我们忽视,那就是鱼。我们通常因为鱼离不开水而认为鱼不需要光照。但翻开现代渔业养殖技术资料不难发现,无论什么品种的鱼,都需要在开阔、光照充足的水域养殖。究其原因:一则,水生植物需要阳光完成光合作用,以便给鱼提供养料;二则,光照会影响鱼的性腺的成熟和产卵情况,比如文昌鱼、细鳞大麻哈鱼、鲈鱼等。

纵观与人类生存息息相关的农业、牧业、渔业,各种美味的食物的生长都离不开阳光。仔细想想,将烹饪好的食物放在采光好的位置,似乎也会变得更好吃一些。您下一餐不妨选个光照位置好的地方来享受餐桌上那些“阳光的味道”。